महिलाओं के लिए सुरक्षित देर रात की सवारी, गरीबों के लिए मुफ्त सवारी: यह चेन्नई का ‘ऑटो अक्का’ है!

पूरे दिन रिक्शा चलाने से थक गए, पीवी राजी अशोक का फोन रात को 12 बजे भी बजता है, लेकिन वह कॉल का जवाब देने से कतराते नहीं हैं, क्योंकि वह जानते हैं कि रिक्शा चालक के रूप में उनकी नौकरी डॉक्टर या पुलिसकर्मी की तरह महत्वपूर्ण है। चेन्नई में, अगर किसी महिला को देर रात ऑफिस जाना हो, तो एक ऑफिस से आकर या किसी और कारण से घर से बाहर निकलें, वह पीवी राजी को बुलाती है अशोक और राजी भी उसके फोन का जवाब देती है।

दुर्भाग्य से, हमारे देश में स्थिति ऐसी हो गई है कि महिलाओं के खिलाफ अपराध बढ़ गए हैं। यही कारण है कि हर महिला जो देर रात तक काम करती है, देर रात की उड़ान पकड़ने के लिए हवाई अड्डे पर जाती है या किसी आपात स्थिति के लिए घर के बाहर पैर रखती है, एक अज्ञात भय से ग्रस्त है। ऐसे समय में रिक्शा या टैक्सी ड्राइवर पर भरोसा करना मुश्किल हो जाता है।

लेकिन जैसे ही बाहर जाना जरूरी हो जाता है, महिलाएं बाहर जाती हैं और उस समय भी, अपनी सुरक्षा के लिए, वे कार और ड्राइवर के विवरण को रिकॉर्ड करती हैं और उन्हें घर भेजती हैं और घर के लोगों को अपनी यात्रा पर नज़र रखने के लिए कहती हैं। इस प्रक्रिया को अपनी सुरक्षा के लिए करना आवश्यक है और लगभग सभी महिलाएं ऐसा ही करती हैं।

महिला सुरक्षा के सवाल को राजी द्वारा समझा जाता है, यही वजह है कि चेन्नई में महिलाएं उसे राजी अक्का कहती हैं, क्योंकि चाहे वह आधी रात हो या दोपहर, राजी अक्का को कभी भी महिलाओं को सवारी नहीं देनी होती है। वह कहते हैं, ‘मैं कभी भी महिलाओं को सवारी देने से इनकार नहीं करता।

मेरी 8-9 घंटे की शिफ्ट खत्म होने के बाद भी, मुझे अभी भी कई महिलाओं से चेन्नई एयरपोर्ट या ऑफिस में देर से काम करने के लिए कॉल आती हैं। मैं सभी अनुरोधों को स्वीकार करता हूं। मेरी एकमात्र शर्त यह है कि वे सवारी को एक घंटे पहले बुक करें ताकि मैं उन्हें शेड्यूल कर सकूं। ‘

रजिन, कई महिलाओं को सुरक्षित रूप से उनके गंतव्य तक पहुंचाया जाता है और ये महिलाएं उन्हें राजी अक्का के रूप में पहचानती हैं। वे पिछले 20 वर्षों से प्रतिदिन 9 घंटे शिफ्ट कर रहे हैं। खुश बच्चों, वरिष्ठ नागरिकों और महिलाओं को मुफ्त सवारी देता है जो टैक्सी का किराया नहीं दे पा रहे हैं।

राजी के साथ सवारी करने वाली सभी महिलाएं अब राजी से अच्छी तरह से परिचित हैं और वे राजी की अग्रिम बुकिंग की स्थिति को भी समझती हैं। राजी एक दिन में लगभग 30 सवारी पूरी करता है। आज राजी एक महीने में 30-40 हजार कमाती है। लेकिन जब राजी ने रिक्शा चलाना शुरू किया, तो उनके लिए समय उतना ही ऊबड़ खाबड़ था, जिस पर रिक्शा चलाए जाते थे।

यह सब एक प्रेम कहानी के साथ शुरू हुआ। राजी मूल रूप से केरल के पलक्कड़ की रहने वाली हैं और उन्होंने दर्शनशास्त्र में स्नातक किया है। जब वह एक छात्रा थी, तो उसे अशोक से प्यार हो गया, जो उसी गाँव का था और एक रिक्शा चालक था, जिसके साथ राजेंद्र ने बाद में शादी कर ली।

शादी के बाद शुरुआती दिनों में दोनों में संघर्ष हुआ और दोनों ने कोयंबटूर शिफ्ट होने का फैसला किया। वहां जाकर, अशोक रिक्शा चला रहा था और राजीव एक ट्रैवल एजेंसी में एकाउंटेंट के रूप में काम कर रहा था।

1998 में कोयंबटूर में एक बम विस्फोट के बाद यह दंपति चेन्नई चला गया, जिसमें कम से कम 60 लोग मारे गए। 48 वर्षीय राजी ने कहा कि भीषण विस्फोट ने कई लोगों को प्रभावित किया, जिसमें खुद भी शामिल थे। हमारे पास जाने के लिए कोई जगह नहीं थी, इसलिए हम चेन्नई आए और एक नया जीवन शुरू किया।

मेरे भाई ने यहाँ रेलवे में काम किया इसलिए हमें भी यहाँ एक नई शुरुआत करने का एक कारण मिला। लेकिन शहर के बदलाव के साथ कुछ चुनौतियां भी आईं। मेरे अनुभव और योग्यता के बावजूद मुझे नौकरी नहीं मिली। और कई साक्षात्कारों में असफल होने के बाद, मैंने अपने पति की तरह ही जीवनयापन करने के लिए रिक्शा चलाने का फैसला किया।

कोयंबटूर में एक रिक्शा ड्राइविंग लाइसेंस लिया, जो अब एक बुद्धिमान निर्णय था। लेकिन चेन्नई में सड़क पर और यातायात में रिक्शा चलाने के लिए उनके लिए लाइसेंस पर्याप्त नहीं था। वह शहर में नई थी और सड़कों को नहीं जानती थी। पहले कुछ दिनों के लिए, वह सड़क पर रिक्शा चलाने से डरता था और कभी-कभी वह रिक्शा से भी टकरा जाता था।

“यह मेरी यात्रा में एक चुनौती थी, लेकिन इसने मुझे बेहतर बना दिया और मैंने एक नए के बजाय एक दूसरे हाथ रिक्शा लिया और अधिक अभ्यास किया,” वे कहते हैं। उसके कुछ समय बाद, चेन्नई में एक भी गली नहीं थी जो मेरे लिए अपरिचित थी। और मैं किसी भी सड़क या यातायात पर रिक्शा चलाने में सक्षम था। उसने यह भी कहा कि इस दौरान उसके माता-पिता और उसके पति ने भी उसका बहुत समर्थन किया और यह केवल उनके निरंतर समर्थन के कारण था कि वे आज खुश हो गए क्योंकि वे अपने खुश ग्राहकों को जानते हैं।

राजी अक्का ने कहा कि पिछले कुछ वर्षों में, उन्होंने चेन्नई के 13 कॉलेजों में प्रेरक भाषण दिए हैं। वे उन महिलाओं को भी प्रशिक्षित करती हैं जो मुफ्त में रिक्शा चलाने के पेशे में शामिल होने की इच्छुक हैं। वे कहते हैं कि यह महिलाओं के लिए एक अच्छा व्यवसाय है और मैं महिलाओं को इस व्यवसाय में रिक्शा चलाने के लिए प्रोत्साहित करना चाहता हूं।

राजी अक्का का मानना ​​है कि व्यक्ति को जो भी काम करना चाहिए, उससे पूरी तरह से संतुष्ट होना चाहिए। जिस तरह से वे हैं।

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